Gennady Fedynich nació en un pequeño pueblo bielorruso en 1957 y comenzó a trabajar como mecánico agrícola a los 16 años. Quería hacer una carrera en ingeniería mecánica. Después de graduarse en el Instituto Politécnico Bielorruso de Minsk logró su objetivo.

No fue hasta décadas más tarde, en 1991, cuando fue elegido presidente del Sindicato Independiente de Trabajadores de la Radio y la Industria Electrónica de Bielorrusia (REP), que le dedicó más tiempo a la defensa de los derechos humanos.

Además de proporcionar asesoramiento jurídico y acompañamiento a sus miembros, el REP apoya los derechos de los consumidores, las familias y los desempleados. El sindicato en parte lideró las protestas contra un decreto presidencial que imponía una cuota a los desempleados. Las protestas contra esta cuota fueron brutalmente reprimidas por el gobierno, lo que llevó a la detención y enjuiciamiento de muchos manifestantes.

En agosto de 2018, en lo que se cree que es una represalia por la participación del REP en las protestas, Gennady fue declarado culpable de evasión de impuestos y sentenciado a cuatro años de libertad restringida sin encarcelamiento. El gobierno utilizó cargos falsos similares para silenciar a otros defensores de los derechos humanos en el país. A Gennady, también se le impuso una multa de aproximadamente 20 mil euros y se le prohibió ocupar puestos de liderazgo en cualquier organización o empresa durante cinco años.  

Gennady fue reemplazado como presidente del REP, pero continúa como asesor, una posición que fue creada especialmente para trabajar evitando la prohibición del gobierno.

Gracias a sus humildes comienzos, Gennady dice que siempre ha abrazado la protección de los derechos humanos como un principio básico al que todos debemos adherirnos, independientemente de nuestro origen o condición social.

“Debemos recordar siempre”, dice, “que es fácil controlar a una persona que no sabe cuáles son sus derechos, tanto en un único lugar de trabajo como cuando se trata de un colectivo de trabajo o de un país en su conjunto”.

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